Fast Gear Fever

F

New York City sykkelbudbringere har kjørt sykler med fast utstyr i årevis. Den ultimate sykkelen for dem var en banesykkel; enkelthastighets “fast” gir, ingen bremser. Filmer har vist budbringerne som suser inn og ut av trafikken, holder på drosjer og busser og fremstiller seg selv som sykkellovløse, om ikke spotter.

Denne minimalistiske sykkelen har nå fått oppblomstring blant høyskoler og bysentre. Syklene har færre deler å knuse eller slitasje, koster mindre og er mindre attraktive for en tyv, eller i det minste var det før den nye populariteten. Denne artikkelen vil forklare hva det hele dreier seg om og hvordan denne uvanlige sykkelen kan være en verdifull del av en voksen fritidssyklists sykkelstall.

La oss først diskutere litt bakgrunn om denne interessante sykkelen for å forklare hvordan den ble på stedet den opptar i dag. Sykler på slutten av 1800-tallet hadde alle “faste” gir med én hastighet, og “frihjulet” kom ikke før tidlig på 1900-tallet. Når folk ikke er kjent med en sykkel med fast gir, lurer de på “Hvordan kan du stoppe den?” og “Kan du kysse?” Jeg liker å bruke analogien til et barns trehjulssykkel for å forklare. Trehjulssykkelen har pedalene og sveivene direkte festet til forhjulet, og når du tråkker, beveger trehjulingen seg fremover og når du motstår pedalene bremser den. Det er akkurat slik en beltesykkel uten bremser kan endre hastigheter.

Når syklister sykler på en banesykkel på en velodrom, sykler de alle uten bremser, så ingen kan bremse raskere enn neste person. Dette gjør at en gruppe ryttere kan sameksistere trygt på bredden av banen. Når man sykler på en banesykkel på veien uten andre bremser enn bremseevnen til å motstå pedalene, endres situasjonen. Sykkelbudene synes det er ekstremt kult å sykle i trafikken uten bremser. De pleier å være ekspertryttere som er i stand til å planlegge godt nok til å unngå kollisjoner i de fleste tilfeller. Det som gjør dette konseptet interessant er når en høyskolestudent eller fritidsrytter med uutviklede ferdigheter går ut i trafikken på en av disse maskinene og ikke kan takle begrensningene. Dette er ikke bare utrolig farlig, men er galskap! Mange byer som Austin, TX forbyr “fixies” uten bremser fra bymiljøet av legitime sikkerhetsgrunner.

Jeg har en banesykkel som jeg kjører på velodromen, og jeg har også en annen jeg sykler på veien. Hvordan kan det gjøres trygt? Svaret er enkelt; Jeg installerte en frontbrems på veigaffelen, og jeg har nå en sykkel som kan stoppe like lett som alle andre. Den har også fordelene med et fast utstyr som jeg er i ferd med å diskutere, som revolusjonerer min trening og kjøreopplevelse. Det kan det for deg også.

Landeveissykler med fast utstyr ble faktisk brukt i Tour de France frem til 1930-tallet. Arrangørene visste at enkelthastighetssykkelen var mye mer utfordrende enn sykler med flere gir, og dermed forbudte de “syke” syklene i årevis. Disse syklene hadde faktisk to gir. Bakhjulet hadde det som ble kalt et “flip-flop” nav som hadde et tannhjul på hver side. De mindre tannhjulene ble brukt på flatene og utforkjøringene mens en større tannhjul (les: lavere gir) ble brukt til å klatre i fjellene. Rytterne måtte stoppe ved bunnen av bratte stigninger og fjerne bakhjulet, snu det rundt og installere det med det nedre giret. De besteg fjellet, stoppet på toppen og snudde prosessen.

Som en sidebemerkning, oppfant Tullio Campagnolo “hurtigspyddet” i 1927, som ikke bare gjorde arbeidet med å reparere leiligheter lettere i løp, men revolusjonerte hjulbyttet i løp som Tour de France. Rytterne hadde en stor fordel med hurtigutløsningen i stedet for å håndtere vingemutterne som var standardproblemet.

Nok om bakgrunn! Hvorfor i all verden skulle en voksen fritidssyklist ønske å trene med en sykkel med fast gir? Jeg tror det finnes et bedre svar enn det Sir Edmund Hillary brukte da han ble spurt om hvorfor han ønsket å bestige Mount Everest. (Svaret var: «Fordi det er der.») Svaret ligger i begrepet sykling som ungdommens fontene: intensitet.

Selv om vi bruker mye tid på å diskutere de beste måtene å skifte gir, bruker vi ikke mye tid på å jobbe med pedaling og tråkkfrekvens. Med et fast gir slipper du bekymringene med girvalg da du kun har ett! Vel, du er ikke akkurat lettet for bekymringene for girvalg, du er det bare når du sykler! Det er veldig viktig å velge riktig utstyr før turen.

Forutsatt at du er enig i at intensitet er en nøkkelingrediens for å nyte sykling som en måte å holde seg ung, og det faktum at når vi blir eldre har vi en tendens til å bli travlere i stedet for mindre opptatt, er en sykkel med fast gir en utrolig måte å pakke en fantastisk treningsøkt på inn i en kort tidsramme. Årsaken er denne: en 30-mils tur på en landeveissykkel vil ha en betydelig mengde frikjøring involvert. 30 mil på et fast gir er 30 mil! I tillegg er det en bonus som ikke er tilgjengelig på vanlige landeveissykler: å snurre ned bakker.

Når jeg tar fixien ut på veien rundt San Antonio, må jeg velge gir slik at jeg kan klare meg opp bakkene og fortsatt være i stand til å henge på etter at bakken er toppet. Det er en interessant utfordring å tenke på turen før den skjer, slik at riktig gir kan velges. Jeg har en samling kjettinger og tannhjul, så jeg har lært over tid hvilke gir som fungerer og hvilke som ikke gjør det. Dette er en av de beste delene av sykling. Vi kan “mislykkes” ved å gjøre noe som et dårlig girvalg, og det verste som kan skje er at vi kanskje må gå opp en bakke, trykke på bremsen på en nedstigning eller bli falt av de andre syklistene. Det er den “feilen” som får oss til å lære. Det er derfor vi trener og hvorfor sykling er så utrolig.

Hver gang jeg sykler på fixien blir jeg fascinert av elegansen og enkelheten til en sykkel. Det er forbløffende å tenke på at denne samme type sykkel ble kjørt over utrolige avstander og utrolig terreng av syklister akkurat som oss, men født på en annen dag. Alternativene er enkle. Pedal raskere, gå fortere. Pedal saktere, kjør saktere. Når bakken kommer, er energien din det som får deg over toppen med verktøyene du har valgt før turen. Når du går på toppen av bakken og alle andre er på kysten, har den virkelige jobben din begynt, nedstigningen som forvandler beina dine til en virvlende dervisj. På slutten av turen vet du at du virkelig har oppnådd noe.

Denne følelsen av prestasjon er det som får syklister opp om morgenen for å utfordre elementene, trafikken og demonene deres, og til slutt gjør oss annerledes enn andre stillesittende mennesker. Syklister er virkelig en hardfør rase, og utrolig nok kan vi bli syklister når som helst i livet.

Jeg vet at denne artikkelen kanskje ikke forvandler dere alle til fanatikere med fast utstyr, men jeg håper dere får litt perspektiv på hvordan vi oppnår Ungdommens Fountain. Det er gjennom innsats som overskrider våre grenser og restitusjon, ettersom kroppene våre reagerer ved å bli sterkere og dyktigere. En sykkel med fast gir er ikke den eneste måten å komme seg på, men den er absolutt interessant!

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta