By | March 6, 2022

45人の勇敢な魂がいました。 楽観的な青い空の下で、私たちはイスタンブールのアジア側にあるボスポラス海峡の海岸に自転車で立ち、カメラに向かってポーズをとり、ヘルメットをかぶった。 日付、2007年8月4日。15分で、私たちは、伝説的なシルクロードをたどった10,700 kmの旅である、不可能、さらには愚かな遠征と見なされるものに乗り出しました。 北京の紫禁城の前で終わる、アジアを横断する3か月半のトレッキング。

難しい? そうです。 馬鹿げた? 多分。 不可能? チャンスではありません。

確かに、それは私が着手した最初のそのような壮大な自転車の旅ではありませんでした。 2003年1月15日、私と他の32人の冒険心が、エジプトのカイロから南アフリカのケープタウンまで、120日間の罰則でTourd’Afriqueの最初の実行に乗り出しました。

その最初の日、ピラミッドの陰で、私が自分自身に投げかけた質問は、「これは本当にできるのか」というものでした。 すべてのメーターを循環させることはできますか?後でEFIまたは(Every F … ing Inch)と略記され、定義されますか? 結局のところ、私たちが8か月前にメディアで旅行を発表したとき、私は山師、人々の命を危険にさらしている非常識な冒険家、そして明らかに「アフリカで1日も過ごしていなかった素朴な単純な人」であるとさまざまに非難されました。 「」

グループは予定より1時間早くケープタウンの郊外に到着しました。

2年後、私はエッフェル塔の前に立ち、別のグループとポーズをとりました。 私たちは、パリからイスタンブールまでの4,000 kmの8か国ツアーに着手しようとしていました。これは、皮肉なことに、オリエント急行自転車ツアーと呼ばれていました。 皮肉なことに、有名な大陸列車に見られる豪華な設備以外のものを提供していたからです。 その際に自問したのは、自転車で大陸横断ツアーをして正直な生活を送れるかということでした。 証拠は私ができることを示唆しているようでした。

さて、イスタンブールでのこの晴れた朝、別のカメラのポーズをとって、私はアジア大陸を横断するときにどんな質問を考えるのだろうかと思いました。 多くのオプションがありました。 このルートは、建築、雄大な山々、果てしなく続く砂漠が豊富で、すべて熟考に適しています。 チンギスカンとタメレーンの軍隊の猛烈な暴力、冷戦の前兆であるグレートゲーム、旧ソビエト帝国の壮大なデザインを目撃したことは歴史の奥深くにあります。暴力。 あるいは、個人的な問題や人生に意味を持たせる方法など、もっと難しいテーマに立ち向かうこともできます。

結局、考える価値のあるのは、私が座っていた謙虚な自転車でした。 2つの大陸を征服したことで、長距離サイクリングが古代の狩猟採集民の心の状態に最も近いことを私は知っていました。 狩猟採集民のように、サイクリストは常に自分の安全、食べ物、寝る場所、そして困難な一日を過ごしただけで得られる満足感をどのように楽しむかについて心配しなければなりません(次の日も少なくないことを知っています挑戦)。

自転車:安くて、汚染がなく、小さくて静かです。 とりわけウィキペディアは、自転車に乗っている人が同じ距離をカバーする他のどの生き物や機械よりも少ないエネルギーを消費するため、これを人間がこれまでに作った中で最も効率的な機械と呼んでいます。 適切には、私は、10億人(数億人を与えるか、または数億人を連れて行く)が依然として自転車を主要な輸送手段として使用している国である中国の方向に向けられました。 そして、その潜在能力はまだ未開拓でした。 どこかで、起業家の学生が自転車に取り付けることができる小さなフライス盤を設計していると読んだことがあります。外出先で自分の穀物を挽くのです。 または多分それは水フィルターでした。 確かに私は美術館で発電機を備えた自転車を見たことがあり、そこでは訪問者が50(またはそれ以下)ワットでペダルを漕ぐと白熱灯が点灯する可能性があります。 このすべてに必要な唯一の燃料:ピーナッツバターサンドイッチ。

これらの物語と思い出を武器に、私の質問はすぐに組み立てられました:自転車は世界を救うことができますか? 保存が必要なことは議論の余地がないようです。 私たちは皆、私たちが知っているように、自然を破壊し、したがって生命を破壊するルートを下り坂に向かっていることを知っています。

結局のところ、私はそのような真剣な熟考の深さに没頭するのに十分な時間がありませんでした。 私は忙しすぎて生活し、楽しんで、午前10時に道端のスイカを売る酔ったジョージア人(旧ソビエト種)と関わり、中国の地方都市の美しさを味わい、メニューの数字を指して食事を選ぶことを望んでいました-祈っています-それは私が聞いたことがないエキゾチックな種の元メンバーから派生しないように。

もちろん、それは途切れることのない喜びのパノラマではありませんでした。 トルコでは、現代史上最悪の熱波の1つを自転車で走り、気温は45度を超えて数日間続きました。 熱いアスファルトがタイヤにくっついた。 ジョージア州トビリシで、私たちが大いに休むことになっていたホテルから3 kmのところで、狂ったタクシー運転手が私のサイクリング仲間の1人を襲ったとき、それはこれ以上良くなりませんでした。 彼女はミサイルのように飛んで、私の前に着陸した。 運転手は恥知らずで、私が降りる前にすぐに車をバックアップして車を走らせました。 間違いなく彼はチンギスカンの子孫でした。 幸いなことに、ライダーは深刻な怪我をしていませんでした。

アゼルバイジャンとの国境では、観光省の代表団だけでなく、8人編成のオーケストラ、伝統的なダンサー、そしてアゼルバイジャンのジュニアサイクリングチーム全体に会いました。 もちろん、アゼルバイジャンはイスラム教徒の国ですが、すべてのレストランで、水、ワイン、ウォッカのグラスをそれぞれ3杯受け取りました。 そして、これは朝食用でした。

トルクメニスタンは私の心に語りかけました。 私は全体主義政権(チェコスロバキア共産主義者)の陰で育ったので、警察の護衛を続けて砂漠に乗るのは古き良き時代のように感じました。 そのような社会で生き、繁栄するために必要な行動を再採用し、禁止されていることの限界を広げ、同時にトラブルを回避するのに、私は長くはかかりませんでした。

ある時、警察官が私を彼の車に乗せるように命じました。 私は微笑んで彼の要求を丁寧に断り、彼と彼の同僚のコークスとアイスクリームを買うことを申し出ました。 それは私たちの新たな友情を封印しました。

トルクメン砂漠を越えて次のスタン、ウズベキスタンへ。 砂漠も山もありませんし、幸いなことに、息苦しい暑さもありません。 国境から1日かけて、素晴らしい光景である伝説の街ブハラ(名前はサンスクリット語の修道院を意味します)に到着しました。 私たちは、千年以上にわたってブハラの支配者の故郷である土の箱舟要塞を見学しました。 レギスタン広場、その足元にある緑豊かな広場。 そして、死の塔であるカロン・ミナレットは、多くの犠牲者がその高さから投げ出されたために、いわゆる死の塔でした。 伝統的なことわざでは、サマルカンドは地球の美しさであると言われていますが、ブハラは精神の美しさです。 しかし、その精神の一部は純粋な悪でもありました。 20世紀の前夜、ブハラの首長は反体制派の目を突くのを楽しんだ。

私たちはタジキスタンに到着し、最近の内戦からまだ回復しようとしている国を見つけました。 タジク人の約60%はひどい貧困の中で暮らしており、最低賃金は月額1ドルです。 スターリンの精神は、1924年に分割統治のよく知られた原則に基づいて若いグルジアのコミッサールによって描かれたタジキスタンのジグザグの境界線ほど目に見えません。 国は65%タジク人であり、彼らを取り巻くチュルク人とは異なる民族言語グループです。 そして、タジキスタンよりも周辺国に亡命しているタジク人の方が多い。 それでも、標高が3,000メートルを下回ることはめったにない素晴らしい場所です。

キルギスタンでは、オシでの休息の日の後、3,700メートルまでのタルディク峠への本格的な登山に乗り出しました。 その酸素不足の標高で、あなたは世界を救うことを考えていません。 あなたがまったく考えることができれば、あなたは自分自身を救うことを考えています。 しかし、峠を通って中国に向かう下り坂の乗り物は爽快でした。

もちろん、以前の「自転車の王国」はもはや存在しません。 現在、中国は世界のすべての自動車メーカーにとってエルドラドです。 ここで、ついに、地味な熟考の時間がありました。 あなたは尋ねるかもしれません:あなたはあなたの周りの13億人の人々とどのように考えることができますか? しかし実際には、中国人の大多数は東に住んでいます。 西部の大部分は、カナダの北部のように、ほとんど無人です。

まだ現代の中国と変化の熱狂的なペースはどこでもあなたを襲います。 新しい高速道路の建設は、タクラマカン砂漠を横切っています。ウイグル語は「入るが出ない」という意味です。 大雨の後、巨大なアパートがきのこのように芽生えます。 中国の小さな都市には何百万もの人々が住んでいます。 中国は動いています。 そして中国人もそうです。 彼らの起業家精神は、1948年の共産主義革命後の数十年間に抑制されていましたが、現在は解放されており、新しく開設されたダムよりも速く流れています。

それで、自転車は世界を救うことができますか? もちろんできます。 自転車、歩行者、路面電車、そして子供たちが再び子供になることができる公園でいっぱいの大通りがあるすべての都市を想像してみてください。 それは想像するのがとても難しいですか? 結局のところ、コペンハーゲンでは、すべての旅行の36%が自転車です(車で27%のみ)。 今からわずか5年後の2015年までに、50%を目指しています。 変革が起こらなければならないのは私たちの都会の中心部です。 現在、世界の人口の半分は都市に住んでいます。 それは30億以上の呼吸です-それとも喘鳴である必要がありますか? -魂。

ビル・ゲイツ、ウォーレン・バフェット、ジョージ・ソロスを説得して、最高の新しい人力飛行機に1,000万ドルを投じたらどうなるでしょうか。 人間の健康上の利点、急速に枯渇する化石燃料の需要の減少について考えてみてください。 Xプライズが宇宙旅行を生み出したように、この賞はあらゆる種類の新しい人力による発明を生み出すでしょう。

しかし、私たちは行動する必要があります。 そして、今日の中国で何マイルも自転車で走っていたとき、アフリカの救援隊員として後悔して学んだことを思い出しました。 私たち人間は、災害が発生するまで反応しない傾向があります。

Henry Goldは、トロントを拠点とするアドベンチャー旅行会社Tour d’Afrique Ltd www.tourdafriqueの社長であり、アフリカ、ヨーロッパ、アジア、南アメリカで毎年自転車の遠征やレースを開催しています。